ตรวจพบในระยะแรกก่อนการทดลอง

อนุภาคโปรตีนที่ติดเชื้อผิด ๆ มักไม่ถูกตรวจพบเนื่องจากทำลายเนื้อเยื่อสมองทำให้เกิดการสูญเสียความจำปัญหาการเคลื่อนไหวและเสียชีวิตในที่สุด การตรวจหาพรีออนแบบพรีคลินิกได้พิสูจน์แล้วว่าทำได้ยาก แต่งานวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าตัวอย่างผิวมีอาการเริ่มแรกของโรคพรีออนซึ่งนำหน้าอาการทางระบบประสาทการตรวจเนื้อเยื่อสมองที่ได้รับการตรวจชิ้นเนื้อ

หรือการชันสูตรศพมันเป็นไปไม่ได้ที่จะตรวจพบในระยะแรกก่อนการทดลอง ในการศึกษาภาคพื้นดินที่ตีพิมพ์ในNature Communications Zou และทีมนักวิจัยนานาชาติได้ใช้สองวิธีในการตรวจหาพรีออนในตัวอย่างผิวที่เก็บจากหนูที่ได้รับเชื้อ การศึกษาให้หลักฐานพิสูจน์แนวคิดแรกที่ตัวอย่างผิวสามารถเข้าถึงได้อย่างง่ายดายสามารถใช้ในการตรวจสอบโรคพรีออนก่อนที่อาการทางคลินิกจะปรากฏขึ้น